Today's Military:

Perfil:
Ed Holloway
Jefe de operaciones, Servicios personales y culinarios

Cuerpo: Cuerpo de Marines     |     Rango: Alistado

Al igual que muchos estudiantes del colegio secundario, Ed no estaba seguro de lo que quería hacer luego de graduarse. Era una persona atlética, deportiva, a la que le encantaba competir y a la que le atraía la idea de representar a este país, dentro del ámbito deportivo. Se inscribió en la Universidad de Louisville inmediatamente después del colegio secundario, pero pronto descubrió que no tenía suficiente disciplina para la universidad.

“Mi pasión era el deporte, no me interesaba en ese momento seguir estudiando.”

Ed recibió diversos materiales de las Fuerzas Armadas y le atrajo la idea del Cuerpo de Marines. Le gustó lo que significaban: los valores, el entrenamiento físico, los desafíos mentales. Le hizo acordar a lo que le gustaba de los deportes y la competencia. El padrastro de Ed había servido en el Cuerpo de Marines y su abuelo sirvió en el Ejército, pero su familia seguía instándolo a terminar la universidad. A ellos les parecía que incorporarse a los Marines era una decisión demasiado radical. Pero Ed ya se había decidido. Era lo que quería hacer.

Luego de rendir el ASVAB (Examen de Aptitud Vocacional para las Fuerzas Armadas, por sus siglas en inglés), Ed consideró la idea de convertirse en especialista en servicio de alimentos en las Fuerzas Armadas. Pasó gran parte de su infancia en la cocina de su abuela y, a medida que iba creciendo, en los campamentos de verano trabajaba en el servicio de comidas, por eso le pareció como anillo al dedo.

“Sabía que quería dedicarme a una actividad que pudiera aplicar luego en el mundo civil cuando dejara las Fuerzas Armadas. Eso lo sabía.”

Luego de alistarse, Ed entró al Entrenamiento Básico (generalmente llamado “campamento de entrenamiento”). No era un desafío físico, en parte gracias a su afición a los deportes en el colegio secundario, pero sí era un desafío mental. Pero los beneficios los vio de inmediato: ser parte de un grupo de personas diferentes, todas trabajando juntas para lograr una tarea próxima, fue un desafío inspirador. Y, viniendo de un pueblo pequeño de Kentucky, el campamento de entrenamiento también le ofreció a Ed la posibilidad de conocer cómo era la vida de los demás, de dónde venían y cuáles eran sus valores.

“Todo se basa en el trabajo en equipo. [Como grupo,] el ritmo con el que uno avanza es el que marca la persona más lenta. Así que uno se esfuerza por ayudar a los demás.”

Después del entrenamiento básico, Ed tuvo que realizar el Entrenamiento de combate para Marines, que le enseña a cada Marine alistado la razón de ser del combatiente y diferentes técnicas de combate. Luego, Ed fue asignado a su primera flota y se inscribió en la clase de servicios básicos de alimentos. Con cada clase adicional, Ed se dio cuenta de que lo que estaba aprendiendo se podía transferir fácilmente al mundo civil. Pero Ed no sólo estaba recibiendo entrenamiento en el servicio de alimentos. Era una educación que incluía cosas que él nunca hubiera esperado.

“Crecí en Kentucky… Había ido a Indiana y a Ohio un par de veces. Ahora calculo que he estado en más de tres cuartos del territorio de los Estados Unidos. Cuando me enviaron en un barco al Mediterráneo, fuimos a Francia, Italia, Grecia, Turquía, España, África, y he estado destacado en tierra firme en Japón y en Okinawa… esa es una vida interesante.”

Lo que para Ed iba a ser un período de cuatro años ya lleva 22, y logró ejercer un rol de liderazgo superior como jefe de operaciones en servicios personales y culinarios. Durante su carrera, ha sido cocinero en una galera en altamar durante seis meses, donde cocinó para más de 2,000 miembros del servicio. Ha estado a cargo del manejo de fondos y de los presupuestos, y es responsable de un presupuesto anual en alimentos de $12 millones. Ha trabajado en adquisiciones, encargado de conseguir equipos de servicio en el Comando de sistemas del Cuerpo de Marines. Incluso cumplió servicio como reclutador. Para Ed, las oportunidades se multiplicaron con el paso de cada año. Y con cada oportunidad nueva, Ed aprendió más acerca de los Marines, acerca de sí mismo y acerca de lo que significa servir.

“Como líderes de las Fuerzas Armadas, nuestro trabajo es tomar a las personas tal como vienen y devolverlas a la vida civil como mejores ciudadanos para nuestro país. Incluso si el paso por las Fuerzas Armadas es de sólo cuatro años, uno sale siendo un mejor ciudadano.”

Ed Holloway.

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