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Saul Mendoza

Sargento de segunda clase Saul Mendoza: Soy el Sargento de segunda clase Mendoza. Me desempeño como técnico en propulsión aquí en la 146a Escuadra de Transporte Aéreo.

Nos encontramos en la línea de vuelo. Voy a mostrarles un poco de lo que hago a diario. Estos se llaman C-130J. Tenemos ocho de ellos. Y como técnico en propulsión de aeronaves, trabajo en cualquiera que tenga problemas de motor.

Esto se denomina lavado de compresor. Debemos hacerlo justo antes de una inspección mayor. La aeronave va a permanecer dentro del hangar por un tiempo. El lavado de compresor es básicamente para controlar la corrosión. Es, pues, bastante básico. Se requiere el trabajo de cinco de nosotros, todos de las tropas de talleres de motores.

La inspección es una parte enorme de nuestra labor como mecánicos de taller de motores. Y con mucha frecuencia llevamos los aviones dentro del hangar y “vaciamos” de algún modo el avión entero, por completo. La primera vez que lo haces aprendes muchísimo. Es como si separaras algo que nunca antes viste en toda tu vida, y puedes apreciar cosas que normalmente no se ven por ahí. Es como mirar algo con lupa.

Cuando estamos aquí todo es entrenamiento, sabes, todas esas horas que dedicamos aquí en la línea de vuelo, arreglando estas aeronaves. Pero en Afganistán es diferente. Las personas necesitan sus equipos. Como los Hummers que llevamos por ahí, los paracaidistas. Para esto me he capacitado. Si no hago mi deber y no arreglo mi avión, ellos no obtienen sus camiones. Y uno puede ver cómo, de algún modo, un problema lleva a otro.

Entonces, cuando arreglamos ese avión y lo veo despegar, eso me da una sensación de logro que me confirma: “Por eso estoy aquí. Por esto hago lo que hago”. Todas esas horas que paso aquí tienen su recompensa cuando estoy en Afganistán y alguien se acerca y me da las gracias. Cosas como: “Recibimos las municiones que nos lanzaron en el fragor de la batalla”. Eso me da la inmensa sensación de haber cumplido con mi deber.

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