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Carlos Puga
Alistado

Aerotécnico de primera clase

Carlos Puga

Especialista en transporte aéreo
Tiempo para la comunidad

El aerotécnico de primera clase Carlos Puga sirve en la Guardia Aérea Nacional, pero también tiene tiempo para trabajar como director musical de la banda de su iglesia.

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Transcripción

Aerotécnico de primera clase Carlos Puga, especialista en transporte aéreo: Soy Carlos Puga. Estoy en la Guardia Aérea Nacional de California, y soy aerotécnico de primera clase. 

Mi cargo en las Fuerzas Armadas es porteador aéreo. Creo que una de las mejores cosas que uno aprende, incluso durante el entrenamiento, es a administrar el tiempo. Creo que eso es algo que me ha ayudado mucho, por lo menos en cuanto a lograr ese equilibrio.

En mi tiempo libre, participo en la banda de mi iglesia. De hecho, soy el director musical y el guitarrista principal.

Como director musical, me ocupo de todo, desde qué canciones tocamos, hasta los arreglos, de las canciones, cómo las tocamos, el momento en que ingresan el bajo y el piano, y la participación del cantante. Realmente es el trabajo de un supervisor. 

La Guardia Aérea ha fortalecido mis habilidades de liderazgo, porque incluso durante el entrenamiento, se me asignó un rol de liderazgo, algo que realmente me ayudó a cultivar el sentido de tomar la iniciativa. Uno aprende mucho, a administrar el tiempo y planificar con anticipación. Y ventaja, especialmente en la Guardia, es ese sentido de comunidad con el que podemos contar.

Carlos Puga

Cuando Carlos Puga terminó la escuela secundaria, empezó a trabajar en diversos puestos a tiempo parcial. Sabía que quería ir a la facultad e involucrarse en su comunidad, pero no sabía por dónde empezar.

“Todo lo que sabía era que quería hacer algo que tuviera un impacto en mi vida y me preparara para el éxito”.

La familia de Carlos tenía algunas ideas, y su padre le sugirió que se incorporara a la Guardia Nacional para poder prestar servicio cerca de su hogar. Carlos investigó un poco por Internet y descubrió que la Guardia Aérea Nacional tenía un predio cerca de su ciudad natal Camarillo, California.

Cuando se enteró de que la Guardia Aérea Nacional estaba aun más cerca de su hogar, Carlos pensó en la rama del Servicio que mejor se adaptaría a él, por eso lo consultó con su hermano mayor, que se desempeñaba como soldado paracaidista aerotransportado en el Ejército. Su hermano estuvo de acuerdo con que Carlos explorara la Guardia Aérea Nacional por su deseo de vivir cerca de la familia. Al igual que la Guardia Nacional del Ejército, los miembros de la Guardia Aérea Nacional pueden ser movilizados al exterior, pero tienen la posibilidad de entrenar cerca de su hogar hasta que se los necesite.

“Uno de los beneficios más importantes de la Guardia Aérea que realmente me atrajo fue la posibilidad de elegir la base en la que trabajaría. Puedo servir en las Fuerzas Armadas cerca de mi hogar y, después del trabajo, puedo estar con mis padres y salir con mis amigos.”

Carlos asistió al entrenamiento militar básico en la base Lackland de la Fuerza Aérea en San Antonio, Texas. Cuando terminó, se capacitó para convertirse en especialista en transporte aéreo, puesto que ocupa actualmente en la Guardia Aérea Nacional de California.

“Uno de los roles más comunes [de un especialista en transporte aéreo] es cargar la aeronave. En cuanto a los pasajeros, verificamos que se los registre y que dispongan de la documentación apropiada, y así tener la certeza de que reúnen los requisitos para volar.”

Además de cargar el avión y registrar a los pasajeros, Carlos tiene muchas otras responsabilidades importantes. Debe confirmar que toda la carga esté correctamente embalada y cumpla con las restricciones de peso.

“Todo se tiene que pesar para garantizar que la aeronave tenga un centro de equilibrio. Por ejemplo, si hay demasiado peso en la parte posterior, el avión puede empezar a inclinarse hacia atrás, lo que constituiría un peligro para volar. Por eso se trata realmente de garantizar la seguridad del vuelo.”

Una de las otras responsabilidades de Carlos es mantener los paracaídas que se utilizan para el lanzamiento aéreo de carga. Debe recoger el paracaídas, limpiarlo y volverlo a embalar para poderlo utilizar nuevamente.

“Los distintos pasos para guardar un paracaídas implican desenredar líneas, doblar todo de una determinada manera, para que cuando empieza a abrirse desde la aeronave no haya ningún problema.”

Cuando no está participando en maniobras con la Guardia Aérea Nacional, Carlos dedica su tiempo a especializarse en Ciencias Políticas en Ventura College. Espera poder utilizar los beneficios de la Ley GI para asistir a la facultad de derecho e involucrarse en la actividad política de su localidad. Carlos encontró un buen equilibrio entre su carrera militar y sus sueños para la vida civil, y planea formar parte de la Guardia Aérea Nacional a lo largo de toda su carrera.

“La Guardia Aérea afianzó mi capacidad de liderazgo. Incluso durante el entrenamiento, se me asignó un rol de liderazgo, algo que realmente me ayudó a cultivar el sentido de tomar la iniciativa.”

"All I knew was that I wanted to do something that would make an impact in my life and set me up for success."

Carlos Puga

Airman 1st Class | Air Force

One of Carlos's other responsibilities is maintaining the parachutes that are used in cargo drops. He must gather each parachute, clean it and repack it so it can be used again.

"The different steps to packing a parachute involve untangling lines, folding them a certain way, so that when it starts to deploy from the aircraft, it breaks in a nice, clean fashion."

Leveraging His Benefits

When he isn't drilling with the Air National Guard, Carlos is a political science major at Ventura College. He hopes to use his GI Bill benefits to attend law school and get involved in local politics. Carlos has found a good balance between his military career and his civilian dreams, and he plans to be a part of the Air National Guard throughout his career.

"The Air [National] Guard has strengthened my leadership abilities. Even in the training, I was placed in a leadership role, and it really helped to cultivate the sense of taking the initiative."